Snösystrar: Team Kwe, det enda inhemska snöskulpturteamet av alla kvinnor i USA - InForum

Snösystrar: Team Kwe, det enda inhemska snöskulpturteamet av alla kvinnor i USA – InForum

FALCON HEIGHTS, Minn. — När vinden blåser över den mörklagda Minnesota State Fairgrounds känner snöskulptören Heather Friedli av de nästan nollgraderna temperaturen i sina knän. De känns “gummi” och det har hänt förut. Faktum är att Friedli, som har skulpterat snö i 15 år, säger att hon har utvecklat något som liknar permanent känslolöshet på knäna av alla hennes frostskada.

Det närmar sig slutet av dag två av tre i Minnesota State Snow Sculpting Competition, jan. 27-29, vid Vulcan Snow Park. Friedli, lagkaptenen för Team Kwe, får sällskap av sin syster Juliana Welter och hennes “snösyster” Kelly Thune, en avbytare i laget (det bästa du kan få, egentligen, Thune var med i laget som vann världsmästerskapen i Stillwater veckan innan).

Deras skulpturdesign från 2023 – stickor, garn och stickning – är inspirerad av Team Kwe-medlemmen Maggie Thompson, som var tvungen att böja sig i sista minuten på grund av en nödsituation i familjen. Thompson är textilkonstnär och stickare.

Trion samlas runt sin mejslade hög, det som började morgonen innan som en 8 x 8 fot packad kub av snö. Det är tre grader Fahrenheit.

793c24-20230130-ice-sculpture103-2000.jpg
Heather Frideli, vänster, och Juliana Welter från Team Kwe arbetar på sin skulptur “Knit-pickin” på söndagen jan. 29, 2023, under Minnesota State Snow Sculpting Competition i Vulcan Snow Park på Minnesota State Fairgrounds i St. Paul.

Stephen Maturen för MPR News

Runt dem kastar strålkastare konstiga blå skuggor av varelser som stiger upp från andra lag – en spetssvampkluster; en orm och fågel i en kamp till döden; en svanmamma som nussar hennes cygnets; “Thing” från “The Addams Family.”

Med mindre än 20 timmar kvar är det mycket arbete att göra. Ubåten Thune kunde inte börja hjälpa Team Kwe förrän kl. 18.00 första dagen, så de ligger efter och de har stött på problem med att skära nålarna raka. Garnnystan är också svårare än förutspått.

“Man skulle kunna tro att en sfär är en sfär, men det är faktiskt väldigt svårt att skulptera en sfär”, säger Friedli. “Vi har hållit på med det här länge och vi tänkte: ‘Vad i helvete?’ “

Teamet skrattar. Efter dussintals timmar på plats, har de fortfarande kul?

“Det här är vad jag kallar “typ två” kul ibland, där det är riktigt svårt när du gör det, men när du har gått “det var fantastiskt.”” säger Friedli.

“Om vi ​​inte gillade det, skulle vi inte göra det”, tillägger Thune.

d41691-20230130-ice-sculpture07-2000.jpg
“Vi har alla Anishinaabe-rötter, så vi bestämde att vi skulle dra ur den styrkan och kalla det Team Kwe,” sa snöskulptören Heather Friedli om gruppens namn.

Stephen Maturen för MPR News

Glädje – och motiverande bränsle – att arbeta i minusgrader, säger de, kommer från att spendera tid med sin “snöfamilj”, andra skulptörer som de ser mest under den intensiva konkurrensutsatta snöskulptursäsongen som pågår under januari och februari.

Thompson tillägger senare att hon trivs med “den uthållighet du måste ha med intensiteten i Minnesota-vintrar” och kamratskapet.

I vad Friedli kallar sin “galna lilla konstsport” bildas band över att dela verktyg och att stanna uppe hela natten, ta pauser i värmande hus, eller, i fallet med Minnesota-tävlingen, det värmande kapellet. Thunes bror Dusty, kapten för House of Thune, laget som vann världsmästerskapen, tar ofta med sig musik att spela hela natten. Friedli säger att det hjälper henne att mejsla till takten.

Den natten kommer Friedli att vara kvar på plats och sova en timme eller två på kapellgolvet. Dagen innan var det bara systrarna. Friedli och Welter arbetade i det isiga solskenet och skalade sina block som myror på en sockerbit.

faa18b-20230130-ice-sculpture101-2000.jpg
“Vi är i Minnesota på ursprungsland, så det känns verkligen viktigt att ha det inflytandet i snön eftersom vi arbetar med något som kommer från naturen och går tillbaka till naturen”, säger snöskulptören Juliana Welter.

Stephen Maturen för MPR News

När de mejslar, borstar och skjuter, förklarade de hur teamet bildades 2021, med veteranen snöskulptören Friedli, som också är målare, som ledare.

Friedli är lite av en stjärna i snökonstvärlden. Hon började med en vän för 15 år sedan i Ely medan hon arbetade som lägerrådgivare. Sedan var hon med i Team Dino Fight!, som vann delstatstävlingen 2017 och 2019 års nationella mästerskap. Hon deltog också i det tyska laget för världsmästerskapet 2022 i Stillwater. Och hon tävlade i Disney+ realitytävlingen “Best in Snow”, som sändes i november 2022.

För hennes nuvarande lagnamn valde de “Kwe” eftersom det är en Anishinaabemowin-term för kvinna.

“Vi har alla Anishinaabe-rötter, så vi bestämde oss för att vi skulle dra från den styrkan och kalla det Team Kwe,” säger Friedli och kisar i det vita solskenet.

Friedli och Welter, som bor i St. Paul respektive södra Minneapolis är första generationens ättlingar till Little Traverse Bay Bands of Odawa Indians. Thompson, som är född och uppvuxen i Minneapolis, är en inskriven medlem i Fond Du Lac Band of Lake Superior Chippewa.

Såvitt de vet är de det enda inhemska laget som består av endast kvinnor i landet.

“Den här sporten är för det första manligt tung, så att vara ett helt kvinnligt lag är lite speciellt,” säger Friedli. “Men också, du ser inte för många färgade människor här ute som snöskulpterar.”

“Vi är i Minnesota på ursprungsland, så det känns verkligen viktigt att ha det inflytandet i snön eftersom vi arbetar med något som kommer från naturen och går tillbaka till naturen,” tillägger Welter.

“Det är viktigt att dela de historierna”, säger Friedli. ”Särskilt under berättarsäsongen. Det är vinter. Snön ligger på marken. Det här är den traditionella säsongen för att berätta dessa historier.”

På grund av bristen på inhemsk representation i den lilla världen av konkurrenskraftig snöskulptur, försöker Team Kwe väva in berättelser om Anishinaabe-kulturen.

För lagets första delstatstävling i Minnesota 2021 (som bara var ett drive-by-symposium på grund av pandemin), skulpterade de regalierna av en dansare i jingleklänning. Thompson själv var en jingle dress-dansare, förklarar Friedli. Skulpturen vann priset People’s Choice.

“Vår mormor var en jingle dress-dansare,” säger Friedli och nickar till sin syster. “Men också, jingelklänningen gjordes specifikt under den senaste pandemin, som var influensapandemin 1918, och den skapades för att någon hade en vision om att om folk skulle dansa med den här jingleklänningen på, att det skulle ge helande. Så vi ville ta helande till det.”

På Indigenous Arts Festival 2022 i Mankato skapade teamet, med hjälp av Kelly Thune och vänner, en “fantastisk sjaldansare”-skulptur med bison för att hedra offren för epidemin för saknade och mördade ursprungskvinnor. Och till förra årets delstatstävling i Minnesota ristade de en bevingad bison som hade slitit byxorna av någon stackars kille med sina horn.

I år valde de temat stickning. Detta var för att hedra Thompson. Stickning är också historiskt sett ett tidsfördriv för kvinnor, något som kanske inte dyker upp ofta i denna mansdominerade “konstsport”. Team Kwe valde det också för att det var ambitiöst och tekniskt.

Med minuter kvar av tävlingen dag 3 slipar Friedli, Welter och Thune och plockar fram de finare detaljerna i det intrikata stickmönstret. Medan besökare börjar titta förbi för att ooh och ahh säger teamet att det är oavslutat. De önskar att de hade en extra dag, säger Welter. “Det finns aldrig tillräckligt med tid i världen för någon snöskulptur”, säger hon.

“Det finns en sak jag vet om snö: jag brukar säga att jag aldrig kommer att göra något igen och sedan gör jag det igen”, säger Friedli. Sedan börjar hon sjunga: “För att vi är masochister.” de skrattar.

Ett horn blåser vid middagstid och teamet lägger ifrån sig sina verktyg. Trion kramas en lång stund. Mumlen av “I love you” och “That was tough” sipprar ut ur den parkaklädda hopkuren.

Vad känner de?

“Trött”, säger Friedli.

“Smärta”, säger Welter.

“Känslomässigt”, säger Thune. De saknar Thompson, säger de. Men de har sms:at hennes uppdateringar hela tiden.

Teamet börjar också krascha av adrenalinet.

“Du lägger bara så mycket hjärta och själ i det”, säger Friedli. “Hela din kropp är i den så hela din kropp är utmattad.”

House of Thune tillkännages som vinnare med sin svampskulptur “Flakeophora sculptorious.”

Team Kwe måste redan vända sin uppmärksamhet mot nästa tävling: National Snow Sculpting Championships i Genèvesjön, Wisconsin, februari. 1-5. Deras design är en utter som simmar under vattnet med liljekuddar som svävar ovanför, alla inramade av traditionella pärlor och blommönster. Thune har gått med på att gå med dem, igen. De börjar feb. 1.

Welter ser tillbaka på deras skapelse.

”Jag mår bra nu när det är över. Solen står på ryggen, men det är kallt så skulpturen ser bra ut, och jag är bara glad. Vi gjorde det tillsammans, och det gick liksom ihop, säger hon.

“Jag älskar dig, syster”, säger Friedli.

För att följa Team Kwes resa genom Nationals, hitta @friedliarts på Instagram eller Facebook.

Similar Posts